Un pulsar oscuro en CTA 1
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¿Dónde está el pulsar?

Anteriormente, la nebulosa CTA 1 mostraba una remanente de supernova en expansión, un chorro , y una fuente que parecía que iba a ser un pulsar — una estrella de neutrones en rotación que produce pulsaciones de radio.

Pero no se han detectado ninguna pulsación de radio.

Ahora el recientemente desplegado  Telescopio Espacial Fermi de la NASA ha resuelto el misterio con alguna de sus observaciones iniciales indicando que la fuente está pulsando en energía de  rayos gamma.

La extraña fuente es la primera de una clase que podría ser bautizada como "pulsar oscuro", estrellas de neutrones en rotación que parecen sólo pulsar en radiaciones de alta energía.

Estos pulsares podrían no ser detectados en luz de radio o visible si emiten esas radiaciones en una emisión estrecha no visible desde la Tierra.

Si es así, nuestra galaxia podría tener más pulsares que  Fermi podrá descubrir.

Estudiando estas propiedades de rayos gamma de los pulsares nos da pistas muy valiosas para la física de las regiones de emisión en estrellas de neutrones.

En este gráfico, la posición del pulsar se indica en el remanente de supernova CTA 1.

Una ilustración artística del pulsar emitiendo en energías de rayos gamma se puede ver en el recuadro.

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