Volando por el espacio
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Bruce McCandless II estableció un record al separarse unos cien metros de la bodega de carga del transbordador espacial Challenger. En esta fotografía podemos ver al astronauta usando una Unidad de Maniobra Pilotada (o MMU, de sus iniciales en inglés), la cual le permite flotar libremente en el espacio. McCandless y Robert Stewart, ambos astronautas de la NASA, fueron los primeros humanos en realizar un paseo espacial sin anclajes. Este hito tuvo lugar durante la misión 41-B del transbordador espacial en 1984.

El funcionamiento de las MMU se basa en soltar chorros de nitrógeno, y su uso se extiende al lanzamiento y la recuperación de algunos satélites. Su peso en la superficie de la Tierra asciende a 140 kg, pero (al igual que cualquier otra cosa) al entrar en órbita se vuelve ligero como una pluma. Sin embargo, a partir del accidente del Challenger en 1986, las MMU fueron sustituidas por las mochilas de propulsión SAFER.

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