La increíble nebulosa expansiva del Ojo de Gato

Créditos: Arsen R. Hajian(USNO),Yervant Terzian (Cornell)

La increíble nebulosa expansiva del Ojo de Gato
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Fíjate atentamente. Mientras la animación alterna dos imágenes tomadas por el Telescopio Espacial Hubble de NGC 6543 – la primera de 1994 y la segunda de 1997 – podemos ver cómo se mueven los complejos filamentos de esta nebulosa. Este desplazamiento se debe a la expansión de esta envoltura gaseosa desprendida por una estrella moribunda. NGC 6543 es más conocida como nebulosa del Ojo de Gato. Las complejas capas entremezcladas de gas en expansión de este objeto, clasificado como "nebulosa planetaria", han sido expulsadas por la estrella central al evolucionar de gigante roja a su fase final de enana blanca. Se sabe que la fase de nebulosa planetaria en la vida de una estrella es relativamente breve, de unos 10.000 años. De hecho, al combinarlo con otros datos, el desplazamiento detectable de esta nebulosa en un período de tres años permite datar las capas más internas en unos 1.000 años, mientras que la distancia a esta nebulosa puede estimarse en unos 3.000 años luz.

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