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Andrómeda en infrarrojo
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Esta enorme y detallada imagen del Telescopio Espacial Spitzer muestra la luz infrarroja proveniente del polvo (en rojo) y de las estrellas viejas (en azul) en Andrómeda, una galaxia espiral gigante a tan sólo 2.5 millones de años luz de nosotros.

De hecho, con el doble de diámetro de nuestra galaxia la Vía Láctea, Andrómeda es la mayor galaxia en las cercanías de la nuestra.

En las imágenes con luz visible , Andrómeda está definida por las estrellas jóvenes que forman sus brazos, pero en el infrarrojo se pueden observar claramente los caminos de polvo calentados por las jóvenes estrellas mientras se acercan cada vez más al centro de la galaxia .

Este fotomosaico, compuesto por unas 3.000 imágenes individuales, fue realizado para explorar el brillo infrarrojo y la población de estrellas de Andrómeda.

También aparecen en la imagen otras dos galaxias: NGC 205 (debajo) y M32 (arriba).

Los datos confirman que Andrómeda (aka M31) contiene alrededor de 1 billón (one trillion) de estrellas, comparado con los cuatrocientos mil millones (four hundred billion) de la Vía Láctea.


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