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NGC 4414: una espiral magnífica

por Créditos: W. Freedman (Carnigie Obs.)
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NGC 4414: una espiral magnífica
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¿Qué tan lejos se encuentra esta galaxia? Los cosmólogos trabajan tenazmente para saberlo. La galaxia espiral NGC 4414 contiene muchas estrellas variables cefeidas, cuyo brillo oscila de tal manera que los astrónomos pueden estimar su distancia. Del análisis de las distancias a galaxias como esta, algunos astrónomos acaban de publicar que han refinado una vez más su estimación de la velocidad de expansión del universo. Sin embargo, el debate apenas comienza, ya que la tasa de expansión no es definitiva y otro grupo de astrónomos ha publicado también recientemente, con un método completamente nuevo, valores de distancias que corresponden a tasas de expansión más pequeñas.
NGC 4414 muestra muchas características clásicas en una galaxia espiral, incluyendo las gruesas bandas de polvo, una región central rica en antiguas estrellas rojas y dinámicos brazos espirales con el brillo de numerosas estrellas azules jóvenes. Pero aun las espirales clásicas tienen sorpresas, como un extraño objeto variable azul recién descubierto en NGC 4414.


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