NGC 7293: La Nebulosa Hélice

Créditos: NASA, NOAO, ESA, Hubble Helix Nebula Team, M. Meixner (STScI), & T. A. Rector (NRAO)

NGC 7293: La Nebulosa Hélice
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¿Se parecerá nuestro Sol a esto algún día?

La Nebulosa Hélice es el ejemplo más cercano de una nebulosa planetaria creada al final de la vida de una estrella tipo el Sol.

Los gases externos de la estrella expulsados al espacio hacen parecer como si estuvieramos mirando a una hélice.

El núcleo central estelar remanente, destinado a ser una estrella enana blanca, brilla con una luz tan energética que hace que el gas que sale de la nebulosa sea fluorescente.

La Nebulosa Hélice, cuya designación técnica es NGC 7293, se encuentra a 650 años luz en la constelación de Acuario y ocupa unos 2.5 años luz.

La imagen de arriba es una composición de nuevas imagenes sacadas con el instrumento ACS a bordo del Telescopio Espacial Hubble e imagenes de gran angular de la Camara Mosaica instalada en el Telescopio de 0.9-m en el Observatorio Nacional Kitt Peak.

Un detalle del interior de la Hélice muestra complejas formas de gas de origen desconocido.

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