La luna en rayos X

Créditos: J. Schmitt et al.,ROSAT Mission,MPE,ESA

La luna en rayos X
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Esta imagen en rayos x de la luna la hizo el observatorio espacial ROSAT (RÖntgenSATellit) en 1990. En esta imagen digital, el brillo de los pixels se corresponde con la intensidad de rayos x. Distinguimos tres partes en la imagen: el hemisferio brillante de la luna en rayos x, la mitad oscura de la luna y el cielo en rayos x al fondo. El hemisferio lunar iluminado brilla en rayos x porque refleja los que emite el Sol … igual que refleja de noche el brillo en luz visible. El cielo de fondo tiene un resplandor en rayos x debido en parte a una marabunta de galaxias lejanas muy activas, que no detecta esta imagen del ROSAT pero sí las recientes imágenes en rayos x del observatorio Chandra. Pero, ¿porqué la mitad oscura de la luna no está completamente oscura? Es verdad que esta mitad está cubierta por la sombra y por tanto no refleja los rayos x solares. Sin embargo, se cree que esos pocos fotones de rayos x que parecen provenir de la parte oscura de la luna son la consecuencia de las partículas energéticas del viento solar que bombardean la superficie lunar.

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