Mercurio visto por el Mariner
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Mercurio, el planeta más cercano al Sol, sigue siendo el más misterioso de los planetas interiores del Sistema Solar.

Como está casi siempre oculto por el brillo del Sol, es un objeto difícil de observar por los astrónomos de la Tierra.

La única nave espacial que ha explorado Mercurio de cerca fue la Mariner 10, que llevó a cabo 3 sobrevuelos de Mercurio en 1974 y 1975, explorando alrededor del 45% de su superficie.

La Mariner 10 maniobraba para fotografiar parte de la superficie diurna en cada una de sus aproximaciones, pasaba detrás del planeta, y continuaba después fotografiando la zona iluminada por el sol mientras se alejaba. Sus imágenes de mayor resolución mostraban rasgos de aproximadamente 2 km de ancho.

Un reciente reprocesado de los datos enviados por el Mariner 10 ha dado como resultado este espectacular mosaico. Como ocurre con la Luna de la Tierra, la superficie de Mercurio muestra las cicatrices ocasionadas por cráteres de impacto. (La banda vertical clara y los "parches" en la imagen corresponden a zonas de las que no se dispone de datos.)

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