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Tierra, Nubes, Cielo, Cometa

por Créditos y Copyright: J. Aasly,Norway
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Tierra, Nubes, Cielo, Cometa
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¿La cola de polvo de un cometa orbita siempre detrás de él?

Puesto que los cometas giran, dispersan gas y polvo en todas las direcciones por igual. Las partículas más pequeñas de hielo y polvo expelidos por el cometa, sin embargo, son literalmente empujadas por la luz solar. Cuanto más pequeña es la partícula, mayor es el efecto.

Cuando el cometa se dirige hacia dentro, la luz del Sol ralentiza las partículas más pequeñas, de modo que orbitan detrás del cometa. Sin embargo, cuando el cometa se dirige hacia fuera, la luz solar las acelera, de modo que las partículas más pequeñas orbitan delante del cometa.

El propio Cometa Hale-Bopp es demasiado grande para que su órbita se vea afectada por el ímpetu de la luz
solar. Por lo tanto, ya que el Cometa Hale-Bopp comenzó a retroceder al sistema solar exterior hace dos días, podemos esperar que la llamativa cola de polvo que vemos arriba se ponga delante los próximos días.


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