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En el centro de Whirlpool

por Créditos: N. Panagia (STScI,ESA),NASA
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En el centro de Whirlpool
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En el centro de M51, una galaxia espiral a 23 millones de años luz de distancia, los astrónomos han identificado una densa región de jóvenes estrellas.

Los elegantes arcos arremolinados de los brazos de esta galaxia espiral han inspirado su nombre popular, "La Galaxia Whirlpool" (remolino en inglés).

Esta imagen de su núcleo tomada por el Telescopio Espacial Hubble revela la luz de millones de estrellas, de quizás una décima parte de la edad del Sol, apretadas en la brillante región central.

Esta área tiene sólo 80 años luz de diámetro; las estrellas están tan atestadas aquí que la visión que tendría un hipotético planeta que orbitase uno de estos distantes soles sería de un cielo ¡constantemente brillante!

La forma oscura de "Y" visible dentro de esta región es una indicación de que hay caminos de polvo, bloqueando parcialmente la intensa luz de las estrellas.


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