Un iceberg en órbita

Créditos: European Space Agency, Giotto Camera Team.

Un iceberg en órbita
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El núcleo de un cometa, compuesto por el material primigenio del Sistema Solar, se parece a un iceberg sucio. Puede permanecer congelado, en órbita, durante miles de millones de años. Eventualmente, un encuentro gravitatorio fortuito alterará su órbita distante y precipitará al núcleo hacia el Sistema Solar Interior. En 1986, la sonda europea Giotto visitó el núcleo del cometa Halley cuando éste se aproximaba al Sol. Los datos de las cámaras de la Giotto se utilizaron para producir esta imagen realzada que muestra detalles de la superficie del oscuro núcleo contrastando con la brillante nube de gases producida cuando el helado material del cometa es vaporizado por el calor del Sol. El núcleo, con forma de patata, tiene unos 16 kilómetros de diámetro.

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