Espectros desde el espacio

Sprites from Space
Créditos de imagen: NASA,Expedition 44

Espectros desde el espacio
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El 10 de agosto,  una vieja Luna y las estrellas de Orión se elevaban sobre el horizonte de levante. La Luna menguante era todavía suficientemente brillante para quedar sobreexpuesta en esta fotografía tomada desde otro gran satélite de la Tierra, la Estación Espacial Internacional. Por encima del limbo nocturno del planeta hay una luminiscencia atmosférica verdosa que perfila la la atmósfera. Sobre el sur de México están las luces de la ciudad y los flashes de tormentas eléctricas. La instantánea muestra también la sorprendente aparición de una extraña forma de rayo en la atmósfera superior, un gran espectro rojo captado en el extremo derecho por encima de un rayo. Mientras que el movimiento orbital de la Estación Espacial hace que las luces de la ciudad se desdibujen y dejen rastros durante la exposición, el extremadamente breve destello del espectro rojo se ve nítido. Actualmente se sabe que estos espectros están asociados con tormentas eléctricas, pero no se sabe cómo se producen, si afectan al  circuito eléctrico atmosférico global, y si están relacionados con otros fenómenos de la atmósfera superior como los chorros azules o los  resplandores de rayos gama terrestres.

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