Ceres: ¿asteroide o planeta?

Créditos: NASA, ESA,J. Parker (SwRI) et al.

Ceres: ¿asteroide o planeta?
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¿Ceres es un asteroide o un planeta? Aunque para algunos puede ser una decisión trivial, la reciente propuesta del Comité para la Definición de Planeta de la Unión Astronómica Internacional podría hacer que se reclasificase a Ceres como planeta. Este cambio de clasificación podría traer más notoriedad a este mundo casi ignorado. Ceres, de unos 1.000 kilómetros de diámetro, es el mayor objeto del cinturón de asteroides que hay entre Marte y Júpiter. Con este nuevo criterio de ordenación, Ceres sería considerado un planeta, porque es prácticamente esférico y está lo bastante distanciado de otros planetas. Arriba vemos la mejor imagen de Ceres hasta la fecha, tomada por el Telescopio Espacial Hubble, que forma parte de una serie de exposiciones realizadas hasta Enero de 2004. Actualmente, la misión Dawn de la NASA tiene previsto su lanzamiento para Junio de 2007. Explorará Ceres y Vesta, sin tener en cuenta su designación futura.

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