Las dos colas del cometa West

Créditos: Observatoire de Haute, Provence, France

Las dos colas del cometa West
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Aquí podemos ver al cometa West mostrando dos enormes colas que envuelven el cielo. La cola iónica de un cometa suele aparentar más azul y siempre apunta hacia lo lejos del Sol. La cola de polvo que va dejando atrás el núcleo del cometa es la más prominente.

El West fue un comet espectacular visualmente, alcanzando su momento más pintoresco en marzo de 1976. Un cometa así de brillante sólo suele aparecer una vez por década.

Los cometas no son en realidad más que grandes bolas de nieve sucias que desprenden material cuando se alcanzan el sistema solar interior. Muchos astrónomos mantienen esperanzas de que el cometa Hale-Bopp tenga un aspecto tan espectacular como éste en la primavera de 1997.

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