Cygnus: Burbuja y Creciente
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Cuando las estrellas mueren, crean nubes. Hacia la constelación de alto vuelo del Cisne (Cygnus) se pueden encontrar dos nubes estelares de gas y polvo que se desplazan a través de ricos campos estelares en el plano de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Captadas aquí dentro del campo de visión telescópica están la Burbuja de Jabón (abajo a la izquierda) y la Nebulosa de la Media Luna (arriba a la derecha). Ambas se formaron en la fase final de la vida de una estrella. También conocida como NGC 6888, la nebulosa de la Media Luna se formó cuando su brillante estrella central masiva Wolf-Rayet, WR 136, se desprendió de su envoltura exterior en un fuerte viento estelar. WR 136, que consume combustible a un ritmo prodigioso, está cerca del final de una corta vida que debería terminar en una espectacular explosión de supernova. Descubierta en 2013, la nebulosa de la Burbuja de Jabón es probablemente una nebulosa planetaria, la última envoltura de una estrella de poca masa, de larga vida y similar al Sol, destinada a convertirse en una enana blanca de enfriamiento lento. Ambas nebulosas estelares se encuentran a unos 5.000 años luz de distancia, y la mayor de ellas, la nebulosa de la Media Luna, tiene una extensión de unos 25 años luz. En unos pocos millones de años, ambas se habrán dispersado.

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