La Gran Nube de Magallanes en infrarrojo

Créditos: NASA/JPL-Caltech/M. Meixner (STScI) & the SAGE Legacy Team

La Gran Nube de Magallanes en infrarrojo
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¿Dónde se acumula el polvo en una galaxia? Para ayudarnos a descubrirlo, un equipo de investigadores tomaron la imagen más detallada que se ha logrado de las nubes de gas y el polvo que hay en la galaxia vecina de la Gran Nube de Magallanes (LMC, de sus siglas en inglés). Esta imagen compuesta que vemos arriba la tomó el Telescopio Espacial Spitzer en luz infrarroja, lo que resalta el brillo natural de los materiales templados que las estrellas devuelven al ,edio interestelar. Este mosaico combina 300.000 instantáneas individuales, lo que ha producido una imagen de LMC 1.000 veces más precisa que las que existían hasta ahora. Pueden verse las vastas nubes de gas y polvo, donde se observa que el polvo prefiere las zonas cercanas a las estrellas jóvenes (nubes de brillo rojo), o que se dispersa de forma irregular entre las estrellas (nubes verdes) y en capas alrededor de las estrellas más antiguas (puntos pequeños rojos). También se ven enormes huecos vaciados por los flujos energéticos de las estrellas masivas precedentes. El brillo en azul pálido (color falso) del fondo se debe a la luz combinada de estrellas antiguas situadas en la barra central de LMC. LMC es una galaxia satélite de la nuestra, la Vía Láctea, que mide unos 70.000 años luz y que se encuentra a 160.000 años luz de distancia en la constelación austral del Pez Espada o Dorado.

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