Una galaxia más allá de las estrellas, el gas y el polvo
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¿Nos atrevemos a creer a nuestros ojos? Cuando observamos imágenes del espacio, a menudo nos preguntamos si son \”reales\”, y con la misma frecuencia la respuesta varía. En este caso, la escena aparece tal y como la verían nuestros ojos, ya que se obtuvo utilizando filtros RGB (rojo, verde y azul) como los de los conos de nuestros ojos, sólo que recogiendo la luz durante 19 horas, no una fracción de segundo. La imagen destacada fue capturada durante seis noches, utilizando un telescopio de 24 pulgadas de diámetro en las montañas de Sierra Nevada, en California, Estados Unidos. La brillante galaxia espiral del centro (NGC 7497) parece estar agarrada por un inquietante zarcillo de un fantasma espacial, y ahí está el truco. En realidad, la galaxia se encuentra a 59 millones de años luz, mientras que la nebulosidad es MBM 54, a menos de mil años luz, lo que la convierte en una de las nubes frías de gas y polvo más cercanas -los cirros galácticos– dentro de nuestra propia Vía Láctea. Ambas se encuentran en la constelación de Pegaso, que puede verse en lo alto desde latitudes septentrionales en otoño.

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