M51: la galaxia del remolino
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Encuentra el Carro Grande y sigue el mango más allá del cuerpo del carro hasta encontrar la última estrella brillante. Entonces mueve el telescopio un poco más al sur y al oeste y encontrarás esta impresionante pareja de galaxias en interacción, la entrada 51 del famoso catálogo de Charles Messier. La nebulosa espiral original, la enorme galaxia con una estructura espiral bien definida, también está catalogada como NGC 5194. Los brazos espirales y las bandas de polvo se extienden por delante de su galaxia compañera NGC 5195 (abajo). La pareja se encuentra a unos 31 millones de años luz de distancia; oficialmente se encuentra dentro de los límites de la pequeña constelación Canes Venatici. Aunque M51 parece tenue y difusa, las imágenes profundas como ésta revelan los colores así como los tenues restos de marea alrededor de la galaxia más pequeña.

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