La explosión más lejana jamás detectada

Créditos: H. Pedersen (U. Copenhagen) et al.,FORS1, VLT Antu, ESO

La explosión más lejana jamás detectada
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Ocurrió hace tanto tiempo que las medidas de distancia humanas habituales no son apropiadas para describirlo. Además, los astrónomos ni siquiera se aventuran a decir qué ocurrió exactamente. Lo que sabemos es que los satélites situados por todo nuestro sistema solar registraron el 31 de Enero de 2000 una tremenda explosión de rayos gamma que sucedió en una localización sin interés hasta entonces. Enseguida se apuntó uno de los telescopios ópticos más grandes de la Tierra, el VLT de Chile, en la dirección de la que procedía el estallido de rayos gamma. El VLT no sólo captó un equivalente óptico, que se muestra arriba, sino que también pudo calcular que el desplazamiento hacia el rojo inducido cosmológicamente era de un sorprendente 4.5 — lo que coloca a GRB000131 más lejos en el universo que cualquier explosión medida hasta entonces. Esta enorme distancia indica que GRB000131 sucedió justo cuando galaxias como la Vía Láctea se estaban formando, y por tanto convierte a las explosiones de rayos gamma en pruebas únicas de esta época primigenia. Este resultado es un buen augurio para el satélite HETE-2, lanzado recientemente, que podría registrar y ayudar a situar más explosiones de este período de tiempo misterioso y lejano de nuestro universo.

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