M51: La Galaxia del Remolino
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Encuentre la Osa Mayor y siga el asa que se aleja del cuenco de la Osa Mayor hasta llegar a la última estrella brillante. Entonces, deslice su telescopio un poco hacia el sur y el oeste y se encontrará con este impresionante par de galaxias que interactúan, la entrada número 51 del famoso catálogo de Charles Messier. Quizá la nebulosa espiral original, esta gran galaxia con una estructura espiral bien definida también está catalogada como NGC 5194. Sus brazos espirales y carriles de polvo se extienden claramente por delante de su galaxia compañera (izquierda), NGC 5195. La pareja está a unos 31 millones de años-luz de distancia y se encuentra oficialmente dentro de los límites angulares de la pequeña constelación Canes Venatici. En las vistas telescópicas directas, M51 parece débil y borrosa a la vista. Sin embargo, esta imagen de notable profundidad muestra detalles de los llamativos colores de la galaxia en interacción y de los restos de marea galáctica. La imagen incluye casi 90 horas de datos de banda estrecha que también revelan una vasta nube brillante de gas de hidrógeno ionizado de color rojizo descubierta en el sistema M51.

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