La polvorienta espiral M66

Créditos: M. Neeser(Univ.-Sternwarte Munchen),P. Barthel (Kapteyn Astron. Institute),H. Heyer, H. Boffin (ESO),ESO

La polvorienta espiral M66
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Cuando el crepúsculo matinal llegó al Observatorio Paranal, en Chile, los astrónomos Mark Neeser y Peter Barthel interrumpieron su búsqueda de tenues quásares, distantes miles de millones de años luz. Y por una vez, utilizaron los Very Large Telescopes (Telescopios Muy Grandes) en el European Southern Observatory (ESO, Observatorio Meridional Europeo, N. del T.) para apreciar la belleza del universo cercano.

Un resultado fue esta vista imponente de la hermosa galaxia espiral M66, apenas a 35 millones de años luz. Cerca de 100 mil años luz a través de maltrechos caminos polvorientos y brillantes racimos de estrellas a lo largo de arrebatadores brazos espirales, M66 es bien conocida por los astrónomos como miembro del Triplete de Leo.

Las interacciones gravitacionales con sus galaxias vecinas han influido probablemente en la forma espiral de la polvorienta M66.

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