NGC 6357: Catedral de estrellas masivas

NGC 6357: Cathedral to Massive Stars
Créditos de imagen: NASA, ESA y Jesús Maíz Apellániz(IAA, Spain); Acknowledgement: Davide De Martin (ESA/Hubble)

NGC 6357: Catedral de estrellas masivas
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¿Qué tan masiva puede ser una estrella normal? Las estimaciones realizadas a partir de la distancia, el brillo y los modelos solares estándar habían dado a una estrella en el cúmulo abierto Pismis 24 más de 200 veces la masa de nuestro Sol, lo que la convierte en una de las estrellas más masivas conocidas. Esta estrella es el objeto más brillante ubicado justo encima del frente de gas en la imagen presentada. Sin embargo, una inspección minuciosa de las imágenes tomadas con el telescopio espacial Hubble ha demostrado que Pismis 24-1 deriva su brillante luminosidad no de una sola estrella, sino de al menos tres. Las estrellas componentes todavía permanecerían cerca de las 100 masas solares, lo que las convierte en una de las estrellas más masivas registradas actualmente. Hacia la parte inferior de la imagen, las estrellas todavía se están formando en la nebulosa de emisión asociada NGC 6357. Apareciendo quizás como una catedral gótica, las estrellas enérgicas cerca del centro parecen estallar e iluminar un capullo espectacular.

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