¿Qué tamaño tiene 2001 KX76?

Créditos: ESA,ESO,Astrovirtel,Gerhard Hahn (German Aerospace Center,DLR),et al.

¿Qué tamaño tiene 2001 KX76?
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.

El, recientemente
descubierto
, planeta menor 2001 KX76 está marcado con un círculo
en la reciente imagen compuesta tomada por el telescopio de 2.2 metros del
European Southern Observatory en La Silla, Chile. Aunque el 2001
KX76 aparece aquí como un único punto de luz  en un campo
de estrellas sin nada de particular, su
órbita
ha sido medida con precisión por el Astrovirtel, un «telescopio
virtual» recientemente puesto en servicio, capaz de rebuscar entre las imagenes
recogidas durante años del entonces desconocido 2001 KX76. Los resultados
muestran que este planeta
menor
está muy distante,

orbitando ahora un poco más
allá  de Plutón
and Caron
 en el corazón del
 cinturón de Kuiper
. A esa distancia, midiendo el brillo
aparente, y asumiendo un reflectividad razonable, el 2001KX76
debería tener 1,200 kilómetros  o más de diámetro
— más grande que el , el mayor del cinturón de asteroides. De hecho, la ilustración
inferior compara graficamente el tamaño estimado de Plutón,
Caron, y los objetos más grandes conocidos del cinturón
de Kuiper
, mostrando que el planeta menor ahora
descubierto es sólo más pequeño que Plutón. Entre
otras evidencias, la comparación sugiere que Plutón 
and Caron están  muy relacionados con los cuerpos del cinturón de Kuiper
como el 2001 KX76.

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