Las enanas marrones del trapecio de Orión

Créditos: G. Schneider(UofA),K. L. Luhman (CfA), et al.,NICMOS IDT,NASAWFPC2 data: C. O´Dell y S. Wong(Rice)

Las enanas marrones del trapecio de Orión
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Las estrellas más brillantes de la imagen son muy conocidas por ser el corazón del Trapecio, un cúmulo abierto de estrellas en el centro de la nebulosa de Orión. Sin embargo hay gran cantidad de objetos más débiles que no se conocen mucho, y han llamado la atención sólo a partir de unas imágenes recientes en infrarrojos. Se cree que estos débiles objetos son enanas marrones y planetas errantes. Las enanas marrones son estrellas muy poco potentes, que no pueden crear energía en su núcleo fusionando el hidrógeno en helio. Aunque se han encontrado ya muchas más enanas marrones que estrellas calientes en Orion, sus pequeñísimas masas no pueden formar una gran parte de la materia oscura esperada en las galaxias y el universo. El mosaico en falso color de arriba combina imágenes del Trapecio en luz visible e infrarrojos, hechas por el Telescopio Espacial Hubble. En los datos de infrarrojo pueden observarse débiles enanas marrones con masas muy pequeñas, de hasta un uno por ciento de la masa del Sol. También pueden verse enrevesados rastros de de gas caliente (en azul) y polvo fino más frío que tapa, refleja y hace resplandecer la luz de las estrellas cercanas.

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