Cintas y perlas de espiral en la galaxia NGC 1398

Ribbons y Pearls of Spiral Galaxy NGC 1398
Créditos de imagen: European Southern Observatory

Cintas y perlas de espiral en la galaxia NGC 1398
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¿Por qué algunas galaxias espirales tienen un anillo alrededor de su centro?
La galaxia espiral NGC 1398 no sólo tiene un anillo de estrellas perladas, gas y polvo alrededor del centro, sino también una barra de estrellas y gas que cruza su centro, así como unos brazos espirales que parecen cintas.
La fotografía se hizo con el Very Large Telescope del ESO en el Observatorio Paranal de Chile y muestra esta enorme espiral con mucho detalles. NGC 1398 se encuentra a unos 65 millones de años luz de distancia, es decir, la luz que vemos hoy salió de esta galaxia cuando los dinosaurios estaban desapareciendo de la Tierra. La fotogénica galaxia es visible con un pequeño telescopio en la constelación del Horno ( Fornax ). El anillo que hay cerca del centro es seguramente una onda de densidad en expansión de formación estelar provocada por una colisión gravitacional con otra galaxia, o bien por las propias asimetrías gravitacionales de la galaxia.

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