Una aurora en Saturno

Créditos:J. Trauger (JPL),NASA

Una aurora en Saturno
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Los anillos de Saturno, que envuelven al segundo planeta más grande del sistema solar, son una de las vistas más espectaculares que podemos obtener con los telescopios terrestres. Esta imagen del instrumento STIS del Telescopio Espacial Hubble nos ofrece una vista sorprendente de otro tipo de anillos que rodean a Saturnoanillos circumpolares de una aurora ultravioleta. Estas auroras, que se levantan 1.000 millas por encima de las nubes, son análogas a las de la Tierra. Partículas cargadas energéticamente del viento solar son conducidas por el campo magnético del planeta hacia las regiones polares, donde interactúan con los gases atmosféricos. Siguiendo el flujo y el reflujo de la aurora en Saturno, los investigadores pueden explorar a distancia la atmósfera y el campo magnético del planeta. En esta imagen en color falso, la espectacular aurora roja identifica la emisión del hidrógeno atómico, mientras que las áreas blancas más concentradas se deben a moléculas de hidrógeno. La NASA planea realizar en 2004 estudios más detallados del sistema de Saturno con la sonda Cassini.

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