El gas resplandeciente de la galaxia LMC

Créditos: C. Smith, S. Points, the MCELS Team y NOAO/AURA/NSF

El gas resplandeciente de la galaxia LMC
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¿Qué sucede en el interior de una galaxia? Para ayudarnos a descubrirlo, los astrónomos del equipo de la Línea de Medición de Emisión de la Gran Nube de Magallanes tomaron imágenes de esta galaxia vecina con un nivel de detalle espectacular, y resaltaron colores muy concretos del brillo del gas. El mosaico de arriba de la Gran Nube de Magallanes (LMC, de sus siglas en inglés) tiene más de 1.500 imágenes: al pulsar en la imagen verás otra con más resolución. Los colores resaltados en el mosaico corresponden a la luz emitida por el hidrógeno (roja), oxígeno (verde) y azufre (amarilla); además, se ha eliminado la luz de las estrellas individuales. El mosaico nos demuestra que el interior de LMC es un lugar ajetreado y turbulento. En la imagen de arriba pueden verse muchas pequeñas nebulosas planetarias repelidas por las estrellas de poca masa, grandes nebulosas de emisión de gas interestelar embiental que resplandecen gracias a las estrellas masivas, así como gigantescos restos gaseosos de supernovas lanzados por la explosión de estrellas masivas. Los filamentos que se extienden se deben sobre todo a estos restos de supernovas. La LMC, de fácil observación a simple vista en el hemisferio sur, abarca unos 15.000 años luz y se encuentra a sólo 180.000 años luz de distancia.

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