Las galaxias espirales en colisión de Arp 274
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Dos galaxias se están cuadrando en Virgo y aquí están las últimas imágenes. Cuando dos galaxias chocan, las estrellas que las componen no suelen hacerlo. Esto se debe a que las galaxias son en su mayoría espacio vacío y, por muy brillantes que sean, las estrellas sólo ocupan una pequeña fracción de ese espacio. Pero durante la colisión, una galaxia puede desgarrar gravitacionalmente a la otra, y el polvo y el gas comunes a ambas galaxias sí colisionan. Si las dos galaxias se fusionan, los agujeros negros que probablemente residían en el centro de cada galaxia pueden acabar fusionándose. Como las distancias son tan grandes, todo ocurre a cámara lenta, a lo largo de cientos de millones de años. Además de las dos grandes galaxias espirales, se puede ver una tercera galaxia más pequeña en el extremo izquierdo de la imagen destacada de Arp 274, también conocida como NGC 5679. Arp 274 tiene unos 200.000 años luz de diámetro y se encuentra a unos 400 millones de años luz de distancia, en la constelación de Virgo.

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