Galaxia espiral NGC 1512: el anillo interior

Spiral Galaxy NGC 1512: The Inner Ring
Créditos de imagen: NASA, ESA, Hubble Space Telescope

Galaxia espiral NGC 1512: el anillo interior
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La mayoría de galaxias no tienen ningún anillo: ¿por qué tiene esta?
Para empezar, la banda brillante que hay cerca del centro de NGC 1512 es un anillo nuclear, un anillo que rodea el centro de la galaxia y brilla intensamente con las estrellas recién formadas. La mayoría de estrellas y el gas y el polvo que las acompañan, sin embargo, orbitan el centro galáctico en un anillo mucho más alejado (aquí se ve cerca del borde de la imagen). Este anillo se denomina, contrariamente, anillo interior. Si se observa de cerca, se ve que el anillo interior conecta los extremos de una barra central difusa que atraviesa horizontalmente la galaxia. Se cree que estas estructuras en anillo son provocadas por las asimetrías de NGC 1512 en un proceso inacabable llamado evolución secular. La gravedad de estas asimetrías de galaxias, incluida la barra de estrellas, provoca que el gas y el polvo caigan desde el anillo interno al anillo nuclear, lo que acentúa el ritmo de formación estelar de este anillo. Algunas galaxias espirales también tienen un tercer anillo: un anillo exterior que rodea la galaxia aún más.

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