MyCn18: la nebulosa Reloj de Arena

Image Créditos: R. Sahai y J. Trauger (JPL),WFPC2,HST,NASA

MyCn18: la nebulosa Reloj de Arena
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Las arenas del tiempo están expirando para la estrella central de esta nebulosa planetaria con forma de reloj de arena.

Con su combustible nuclear agotado, esta breve y espectacular fase final en la vida de una estrella tipo Sol ocurre cuando sus capas externas son expulsadas – su núcleo se convierte en una fría y desvaneciente enana blanca.

En 1995, Los astronómos utilizaron el Telescopio Espacial Hubble (HST) para tomar una serie de imágenes de nebulosas planetarias, incluida la mostrada arriba.

Aquí, delicados anillos de gas llenos de vivos colores (rojo-nitrógeno, verde-hidrógeno, y azul-oxígeno) perfilan las tenues paredes del «reloj de arena».

La nitidez sin precedentes de las imágenes del HST ha revelado sorprendentes detalles del proceso de expulsión de la nebulosa y puede ayudar a resolver el misterio no resuelto de la variedad de complejas formas y simetrías de las nebulosas planetarias.

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