MyCn18: Una nebulosa Reloj de Arena

Créditos: R. Sahai y J. Trauger (JPL),WFPC2,NASA

MyCn18: Una nebulosa Reloj de Arena
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Las arenas del tiempo están expirando para la estrella central de esta nebulosa planetaria con forma de reloj de arena.

Con su combustible nuclear agotado, esta breve y espectacular fase final de la vida de una estrella similar al Sol sucede cuando sus capas exteriores son expulsadas – su núcleo se convierte en una fría y desvaneciente enana blanca.

Los astrónomos han usado recientemente el Telescopio Espacial Hubble (HST) para tomar una serie de imágenes de nebulosas planetarias, incluida la de arriba.

Aquí, delicados anillos de colorido gas brillante (nitrógeno-rojo, hidrógeno-verde, y oxígeno-azul) perfilan las tenues paredes del “reloj de arena”.

La nitidez sin precedentes de las imágenes del HST han revelado sorprendentes detalles del proceso de eyección de la nebulosa y podría ayudar a resolver el misterio sin resolver de la variedad de formas complejas y simetrías de las nebulosas planetarias.

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