Jápeto en blanco y negro
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Jápeto, la tercera luna más grande de Saturno, es candidata a “la luna más extraña de Saturno”.

En rotación síncrona en su órbita alrededor del gigante anillado, Jápeto es a veces denominada la luna yin-yang porque el hemisferio que apunta en la dirección de la órbita es muy oscuro, con un albedo del 5%, mientras que el hemisferio que mira hacia atrás es casi tan brillante como la nieve.

Esta reciente imagen de la sonda Cassini es una de las vistas más cercanas que tenemos de esa luna. Abarca unos 35 km de lado en una zona de transición llena de cráteres entre las zonas de terreno claro y oscuro.

Jápeto tiene una densidad muy parecida a la del hielo, pero los análisis de sus características de reflexión sugieren que la composición de la parte oscura contenga materiales orgánicos.

En honor al descubridor de esta luna, el terreno oscuro se llama “la región de Cassini“.

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