Galaxia espiral brillante M81

Bright Spiral Galaxy M81
Créditos de imagen: SubaruTelescope (NAOJ), Hubble SpaceTelescope;
Processing & Copyright: Roberto Colombari & Robert Gendler

Galaxia espiral brillante M81
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Una de las galaxias más brillantes del firmamento de la Tierra se parece en tamaño a la Vía Láctea: la gran y bonita M81. Esta magnífica galaxia espiral se puede encontrar en la constelación septentrional de la Osa Mayor (Osa Mayor).
La detallada vista muestra el núcleo resplandeciente y amarillo, los brazos espirales azules y las bandas de polvo, todo ello con una escala comparable a la de la Vía Láctea. Poniendo de manifiesto un pasado desordenado, una de las bandas se adentra directamente en el disco (a la izquierda del centro galáctico), a diferencia de los otros rasgos espirales de M81. Esta banda de polvo errante podría ser el resultado persistente de una refriega que hubo entre M81 y M82, su galaxia compañera más pequeña.
La investigación de las estrellas variables de M81 ha dado lugar a una de las distancias más bien determinadas de una galaxia exterior: 11,8 millones de años luz.

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