M33: la galaxia de Triangulum

M33: Triangulum Galaxy
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M33: la galaxia de Triangulum
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La pequeña constelación septentrional Triángulo alberga la magnífica galaxia espiral M33, conocida popularmente como la galaxia del Molinete o, simplemente, la galaxia del Triángulo. M33 tiene un diámetro de más de 50.000 años luz y es la tercera galaxia más grande del Grupo Local de galaxias tras la de Andrómeda (M31) y de nuestra Vía Láctea. A unos 3 millones de años luz de la Vía Láctea, se cree que M33 es una galaxia satélite de la galaxia de Andrómeda; por ello, los astrónomos imaginan que cada galaxia tiene seguramente una fantástica vista del sistema estelar de la otra espiral. En cuanto a la vista desde la Tierra, esta nítida composición muestra los cúmulos de estrellas azules de M33 así como las regiones rosadas de formación estelar que dibujan los brazos espirales de la galaxia. De hecho, la cavernosa NGC 604 es la región de formación de estrellas más brillante que se ve aproximadamente en la posición de reloj de la 1 desde el centro de la galaxia. La bien medida población de estrellas variables de M33 ha contribuido, como M31, a hacer de esta espiral un patrón cósmico para establecer la escala de distancias del Universo.

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