M83: la galaxia de los Mil Rubíes

M83: The Thousy-Ruby Galaxy
Créditos de imagen: SubaruTelescope (NAOJ), Hubble SpaceTelescope,
European Southern Observatory - Processing & Copyright: Robert Gendler

M83: la galaxia de los Mil Rubíes
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La enorme, resplandeciente y bella galaxia espiral M83 se encuentra a tan sólo unos doce millones de años luz de distancia, cerca de la punta sureste de la constelación Hydra. Los brazos espirales trazados por las bandas de polvo oscuro y los cúmulos estelares azules dan a esta galaxia su popular nombre, el Molinillo Austral. Pero las regiones de formación estelar rojizas que salpican los brazos resaltados en esta composición de colores vibrantes también sugieren otro apodo: la galaxia de los Mil Rubíes. M83, que tiene unos 40.000 años luz de diámetro, forma parte de un grupo de galaxias que incluye la galaxia activa Centaurus A. El núcleo de M83 brilla en energías de rayos X, lo que indica una alta concentración de estrellas de neutrones y agujeros negros resultantes de un intenso estallido de formación estelar. Esta nítida imagen también muestra estrellas (puntiagudas) de la Vía Láctea en primer plano y galaxias distantes al fondo. Los datos visuales se han obtenido del Telescopio Subaru, de la cámara de campo amplio del Observatorio Europeo del Sur y del archivo Hubble Legacy.

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