Un sistema binario polar intermedio

Créditos de la ilustración & Copyright: Mark Garlick (Space-art)

Un sistema binario polar intermedio
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¿Cómo es que dos estrellas pueden dar origen a una estructura tan extraña e intrincada?

La mayor parte de las estrellas son miembros de sistemas estelares múltiples.

Algunas estrellas son miembros de sistemas binarios cerrados, en los que el material de una de una de las estrellas da vueltas alrededor de la otra en un disco de acreción.

Sin embargo, unas cuantas estrellas son miembros de un sistema polar intermedio en el que, de manera típica, una estrella enana blanca, dotada con un poderoso campo magnético impele a la parte interna del disco de acreción a precipitarse hacia sus dos polos magnéticos.

Arriba se muestra la interpretación artística de un sistema polar intermedio, también conocido como Hércules DQ.

La enana blanca está tan cerca de la estrella normal, que la despoja de su atmósfera exterior.

Conforme la enana blanca gira, las columnas del gas que se precipita rotan en su rededor.

El nombre “polar intermedio”, deriva de las observaciones de la luz polarizada emitida, en los valores intermedios, por los sistemas binarios conocidos como polares sin disco (de acreción). Los polares intermedios son un tipo de sistemas variables cataclísmicos.

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