Tractor gravitacional

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Tractor gravitacional
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¿Cómo podrías cambiar el curso de un asteroide que amenazara la Tierra?

En esta emocionante visión artística de un tractor gravitacional en acción se ilustra una idea: una nave espacial masiva que use la gravedad como cuerda de remolque.

En la hipotética situación concebida por Edward Lu y Stanley Love del Johnson Space Center de la NASA, una nave nuclear-eléctrica de 20 toneladas arrastraría un asteroide de 200 metros de díametro simplemente situándose cerca suya.

Los propulsores iónicos de la nave se desvían para que no apunten a la superficie.

Esta propulsión continuada alteraría de forma gradual y predecible el curso del remolcador y el asteroide, acoplados por su atracción gravitatoria mutua.

Aunque suene como asunto de ciencia ficción, los motores iónicos propulsan naves ya existentes y un tractor gravitacional funcionará independientemente de la estructura o propiedades superficiales del asteroide.

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