Huellas de remolinos de polvo marciano

Créditos: Malin Space Science Systems, MGS, JPL, NASA

Huellas de remolinos de polvo marciano
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¿Quién está haciendo marcas en Marte? Esta porción de una reciente fotografía de alta resolución tomada por la nave orbital Mars Global Surveyor muestra estas oscuras huellas atravesando una región relativamente plana de unos 3 kilómetros de ancho sobre la superficie marciana. Huellas como estas, recién formadas, constituyeron un atormentador misterio marciano para los investigadores, pero hoy en día han sido identificadas como la posible obra de vórtices de viento en miniaturaque se sabe ocurren en el planeta rojo, o remolinos de polvo marciano. Como otro ejemplo de proceso eólico en un Marte activo, se han detectado remolinos que pasan cerca de las naves Viking y Mars Pathfinder. Tales columnas giratorias de aire caliente ascendente calentado por la superficie tibia son comunes en las áreas secas y desérticas del planeta Tierra. Estos fenómenos, que típicamente duran solo unos pocos minutos y se vuelven visibles cuando levantan polvo suelto. Sobre Marte, los remolinos pueden tener hasta 8 kilómetros de altura y pueden dejar huellas al perturbar el brillante y reflector polvo superficial.

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