Treinte mil kilómetros por encima de Encelado
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¿Qué hace que la superficie de la luna de Saturno, Encelado, parezca tan helada?

Para ayudar a averiguarlo, la sonda robótica Cassini está orbitando ahora Saturno, planeando por la criovolcánica luna, e incluso acechando a uno de los penachos de hielo del satélite.

Cassini se acercó a unos 52 kilómetros durante su máximo acercamiento hasta la fecha.

La imagen sin procesar que vemos arriba fue tomada mirando desde el norte, a unos 30.000 kilómetros de distancia.

Se puede ven al menos dos tipos de terreno.

El primer tipo de terreno tiene más cráteres que los que tiene cerca el Polo Sur de Encelado.

El otro tipo de terreno tiene menos cráteres pero más crestas y surcos, que podrían haber sido creados por un actividad tectónica de desplazamiento de placas.

Los exogeológos están actualmente investigando esta y otras imagenes de la Cassini desde el pasado miércoles, para entender mejor la abruptada superficie de esta luna, sus inusuales geíseres de hielo, así como su potencial para el soporte a la vida.

La sonda Cassini tiene previsto sobrevolar Encelado al menos nueve veces más, incluyendo un vuelo todavía más cercano pasando sólo a 25 kilómetros, el próximo octubre.

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