Arp 87: Galaxias en fusión desde el Hubble
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Esta danza es a muerte. Mientras estas dos grandes galaxias se baten en duelo, un puente cósmico de estrellas, gas y polvo se extiende actualmente a más de 75.000 años-luz y las une. El propio puente es una prueba fehaciente de que estos dos inmensos sistemas estelares han pasado cerca el uno del otro y han experimentado violentas mareas inducidas por la gravedad mutua. Como prueba adicional, la galaxia espiral de la derecha, también conocida como NGC 3808A, muestra muchos cúmulos de estrellas azules jóvenes producidos en un estallido de formación estelar. La espiral retorcida de la izquierda (NGC 3808B) parece estar envuelta en el material que une las galaxias y rodeada por un curioso anillo polar. En conjunto, el sistema se conoce como Arp 87. Aunque este tipo de interacciones se prolongan durante miles de millones de años, los repetidos acercamientos acabarán creando una galaxia fusionada. Aunque este escenario parece inusual, se cree que las fusiones galácticas son comunes, y Arp 87 representa una etapa en este proceso inevitable. La pareja de baile de Arp 87 se encuentra a unos 300 millones de años-luz de distancia hacia la constelación del León (Leo). La galaxia espiral de borde prominente en el extremo izquierdo parece ser una galaxia de fondo más distante y no está involucrada en la fusión en curso.

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