Nebulosa Cabeza de Caballo

The Horsehead Nebula
Créditos de imagen: CFHT, Coelum, MegaCam, J.-C. Cuillyre (CFHT) & G. A. Anselmi (Coelum)

Nebulosa Cabeza de Caballo
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La nebulosa Cabeza de Caballo de Orión, una de las nebulosas más identificables del firmamento, forma parte de una nube molecular enorme y oscura. Esta insólita forma, conocida también como Barnard 33, fue descubierta por primera vez a finales del siglo XIX en una placa fotográfica.
El resplandor roja proviene del gas hidrógeno que hay sobre todo detrás de la nebulosa, ionizado por la brillante estrella cercana Sigma Orionis. La oscuridad del Cabeza de Caballo es causada principalmente por el denso polvo, aunque la parte inferior del cuello del Cabeza de Caballo proyecta una sombra a la izquierda. Las corrientes de gas que salen de la nebulosa son canalizadas por un intenso campo magnético. Los puntos brillantes que hay en la base de la nebulosa de la Cabeza de Caballo son estrellas jóvenes en proceso de formación. Desde la nebulosa Cabeza de Caballo la luz tarda unos 1.500 años en llegar a nosotros.
La fotografía se hizo con el telescopio Canada-Francia-Hawaii de 3,6 m que hay en Hawai ( EE.UU. ).

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