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HET: El nuevo telescopio óptico más grande
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La mayoría de nuestro universo es demasiado tenue como para verlo.

Para espiar en las profundidades desconocidas de nuestro cosmos, los astrónomos tienen que disponer de nuevas herramientas (y la clásica herramienta nueva es un telescopio más grande). Arriba está retratado el nuevo Telescopio Hobby-Eberly (HET) que declaró recientemente su "primera luz" en Texas occidental. Actualmente el HET tiene el espejo único más grande que cualquier otro telescopio óptico: 11 metros de diámetro.

Los telescopios en el espacio, como el Telescopio Espacial Hubble, son mucho más pequeños pero evitan la distorsión de la atmósfera terrestre sobre los detalles. El enorme tamaño del HET, por otro lado, permite ver objetos muy tenues y determinar su espectro.

¡El diseño inusual del HET permite que el espejo primario esté quieto durante la observación! Sólo los instrumentos de enfoque, más pequeños y suspendidos sobre el primario, se mueven para apuntar a objetos astronómicos.


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