Saturno de neón

Neon Saturn
Créditos de imagen: VIMS Team, U. Arizona, ESA,NASA

Saturno de neón
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Si se contempla con la luz adecuada, Saturno brilla como un letrero de neón. Aunque Saturno contiene comparativamente poca cantidad del elemento neón, esta composición en falso color en tres bandas de luz infrarroja pone de manifiesto varias características del planeta gigante anillado como si fuera un letrero luminoso. En el lado más azul de la luz infrarroja -el falso color azul de la imagen – Saturno propiamente dicho aparece oscuro, pero los delgados anillos de Saturno reflejan intensamente luz del Sol. Por el contrario, el anillo B de Saturno es tan grueso que hay poca luz reflejada que lo atraviese, lo que crea una banda oscura entre los anillos A y C. En el lado más rojo del infrarrojo -el falso color rojo de la imagen- Saturno emite un resplandor térmico sorprendentemente detallado que muestra bandas que cubren todo el planeta, enormes tormentas huracanadas y un extraño sistema de nubes en forma de hexágono alrededor del polo Norte. En la banda del infrarrojo medio -el falso color verde- el lado iluminado de la atmósfera de Saturno refleja la luz y brilla. La imagen fue obtenida en 2007 por la sonda Cassini que orbita Saturno a unos 1,6 millones kilómetros de distancia.

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