Sobrevolando Caronte, el satélite de Plutón

Flying Over Pluto's Moon Charon
Video Créditos: NASA, Johns Hopkins U. APL, SwRI, Stuart Robbins

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Utilizando una licencia poética, actualmente se puede decir que hay evidencia científica de que el infierno se ha congelado. En la mitología griega Caronte es el barquero del submundo. Pues bien, una análisis reciente de los datos captados en julio por la sonda New Horizons cuando pasó junto a Caronte -que es el satélite más grande de Plutón– indican que el enorme abismo que se extiende por el satélite de 1.200 km de diámetro era un colosal mar interior que se congeló. Y como el agua se expande cuando se congela, la corteza exterior, ya endurecida, no podía contenerla y se resquebrajó. Para hacerse una mejor imagen de la grieta, a partir de las imágenes recogidas por la sonda se ha creado digitalmente este viaje imaginario sobre Caronte. El vídeo comienza mostrando la región oscura llamada Mordor que hay cerca del polo norte de Caronte; después sobrevuela el cañón. Finalmente, el vídeo muestra una protuberancia muy debatida llamada la Montaña del Foso. La comprensión de la historia de Plutón y de Caronte contribuye a comprender mejor tanto los lugares más agradables como los más inhóspitos del Sistema Solar inicial a partir del cual se formó la tierra y, de alguna manera, surgió la vida.

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