Guerras galácticas: M81 contra M82

Galaxy Wars: M81 versus M82
Créditos de imagen & Copyright: Andr? van der Hoeven, Neil Fleming & Michael Van Doorn

Guerras galácticas: M81 contra M82
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En la esquina inferior izquierda, rodeada de brazos espirales azules, está la galaxia espiral M81. En la esquina superior derecha, destacada por el gas rojo y las nubes de polvo, está la galaxia irregular M82. Esta impresionante vista muestra las dos enormes galaxias entrelazadas en un combate gravitatorio que ha tenido lugar durante los últimos mil millones de años. La gravedad de cada galaxia afecta de forma dramática a la otra durante cada pasada de cientos de millones de años. En la última ronda, la gravedad de M82 levantó seguramente ondas de densidad que se propagaban alrededor de M81, lo que produjo la riqueza de los brazos espirales de M81. Pero M81 dejó M82 con violentas regiones de formación estelar y nubes de gas en colisión tan energéticos que la galaxia brilla en rayos X. Esta gran batalla se ve desde la Tierra a través del débil resplandor de una nebulosa de flujo integrado, un complejo poco estudiado de nubes de gas y polvo que hay en nuestra Vía Láctea. En unos pocos miles de millones de años, la batalla acabará con una sola galaxia.

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