La lente gravitacional de la Cruz de Einstein
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La mayoría de galaxias tienen un solo núcleo; ¿cómo es que esta galaxia tiene cuatro?

La extraña respuesta lleva a los astrónomos a concluir que, en esta imagen , el núcleo de la galaxia no es visible. El trébol del centro es más bien la luz emitida por un quásar que hay detrás.

El campo gravitacional de la galaxia que se ve en primer plano fragmenta la luz procedente de este cuásar distante en cuatro imágenes diferentes. Para que se haga evidente un espejismo como este , el quásar debe estar adecuadamente alineado detrás del centro de la galaxia.

El efecto es conocido como lente gravitacional , y este caso específico se conoce como la Cruz de Einstein .

Las imágenes de la Cruz de Einstein , incluso más sorprendentes, varían en brillo relativo realzado ocasionalmente por el efecto adicional de microlente gravitacional causado por las estrellas de la galaxia en primer plano.

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