Phobos desde la Mars Express
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¿Por qué está orbitando Marte este objeto pequeño?

El origen de Phobos , la más grande de las dos lunas que orbitan Marte, sigue siendo desconocido.

Phobos y Deimos parecen muy similares a asteroides de tipo C, pero capturar gravitacionalmente tales asteroides, hacer que orbiten de forma circular y arrastrarlos al plano ecuatorial de Marte parece poco probable.

Arriba fotografiado está Phobos tal como aparecía durante el sobrevuelo de la pasada semana de la Mars Express de la ESA, una nave espacial robótica que comenzó a orbitar Marte en 2003.

Se hace visible en gran detalle la forma irregular de Phobos, terreno extrañamente oscuro, numerosos surcos insólitos y una espectacular cadena de cráteres que cruzan el centro de la imagen.

Phobos abarca sólo unos 25 kilómetros en longitud y no posee la suficiente gravedad para comprimirlo en una bola.

Phobos orbita tan cercano a Marte que a en algún momento de los próximos 20 millones de años, la deceleración de marea deshará la luna de escombros en un anillo cuyas piezas girarán lentamente en espiral decreciente y se estrellarán en el planeta rojo.

La misión rusa Phobos-Grunt está programada para despegar y aterrizar en Phobos el próximo año.

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