M101: La Galaxia del Molinete
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¿Por qué algunas galaxias parecen espirales ?

Un gran ejemplo de ésto es M101, mostrada arriba, la cual se encuentra relativamente cerca, a 27 millones de años luz, distancia que permite estudiarla con cierto detalle.

Evidencias recientes indican que una interacción gravitacional con otra galaxia vecina creó ondas de gran masa y condensó el gas que continía orbitando el centro de esta galaxia.

Estas ondas comprimen el gas existente y causan la formación de estrellas.

Como resultado es que M101, también llamada Galaxia Molinillo, tiene varias brillantes regiones formadoras de estrellas (llamadas regiones HII ) que se extienden por los brazos espirales.

M101 es tan grande que su gravedad es capaz de distorsionar las pequeñas galaxias vecinas.

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