NGC 6946 de frente

Créditos & Copyright: Volker Wendel (Spiegelteam)

NGC 6946 de frente
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Desde nuestra posición aventajada en la Vía Láctea podemos ver NGC 6946 de frente.

Esta gran y hermosa galaxia espiral está a 10 millones de años luz de distancia, tras un velo de estrellas en primer plano de la alta y remota constelación de Cefeo .

Mirando desde el centro hacia los brazos espirales desprendidos y fragmentados, los colores de esta galaxia presentan unos cambios que sorprenden, desde la luz amarillenta de las estrellas viejas del centro galáctico hasta el azul de los cúmulos estelares jóvenes o el rojo de las regiones de formación de estrellas.

NGC 6946 también brilla en luz infrarroja y es rica en gas y polvo, por lo que tiene una tasa muy alta de nacimiento y muerte de estrellas.

De hecho, a lo largo del siglo XX, se descubrieron en NGC 6946 al menos seis supernovas, que son las explosiones que se producen al morir una estrella masiva.

En esta nítida composición digital en color puede verse además una pequeña estructura barrada cerca del hermoso núcleo galáctico.

Con casi 40.000 años luz de diámetro, NGC 6946 también es conocida como la Galaxia de los Fuegos Artificiales .

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