La Torre Oscura de Escorpio
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Esta cósmica nube de polvo, silueteada contra un campo estelar saturado hacia la constelación de Escorpio, evoca para algunos la imagen de una ominosa torre oscura.

De hecho, dentro de la nebulosa oscura, una estructura que se expande casi 40 años-luz por esta hermosísima vista telescópica, podrían esconderse apelmazamientos de polvo y gas molecular colapsándose para formar estrellas.

Clasificada como glóbulo cometario, la nube con forma de flecha, que se extiende desde la parte superior derecha hasta la cabeza (el pináculo de la torre) a la izquierda y debajo del centro, está moldeada por la intensa radiación ultravioleta de la asociación OB de estrellas muy calientes en NGC 6231, fuera del encuadre de la escena.

La potente luz ultravioleta también da energía al fulgor rojizo de gas hidrógeno que enmarca el glóbulo.

Las estrellas calientes engarzadas en el polvo pueden verse como pequeñas nebulosas de reflexión azuladas.

Esta torre oscura, NGC 6231 y la nebulosa asociada se encuentran a 5.000 años-luz de distancia.

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